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找尋星星的故鄉──台灣觀星地圖


星星,是每個小孩認識天文的開端;即使錯過了童年,成年人現在開始「觀星」也依然讓人神往。如此,要發展長久的興趣,你不能不知道如何在繁星滿佈的天際辨識星座。觀星需要哪些準備?寶島何處可見最美的星空? 


一、觀星要有哪些準備?

抬頭看星星人人都會,若要真正深入星河世界,瞭解斗轉星移,知道星座的變化、彼此關係,與背後故事、天象知識,還必須做到文山天文台創辦人陳正鵬說的「入 門三條件」。首先,「天氣好看星星,天氣不好看天文書,」本身是超級「星迷」的陳正鵬幽默地說,觀星首要充實天文常識,否則恐怕連報紙上關於世紀流星雨、 彗星的新聞都「有看沒有懂」,因此至少要看一、兩本介紹天文基本知識的書籍。 

第二,在光害、煙塵瀰漫的今天,一個七×五十(放大倍數七倍,口徑50mm)的雙筒望遠鏡,是初學者必備的儀器。等真正入門,想提昇自己觀星水準,再添購 口徑六到八公分的小型天文望遠鏡,「它的效果已經比伽利略的望遠鏡好多了,」陳正鵬細數星象:從太陽黑子、金星銀盔、木星的四顆衛星、土星光環、到月球隕 石坑,都能一目了然,盡收眼底。 

除了雙筒望遠鏡,再添購一個最佳天文小老師──旋轉星座盤,只要對準日期與時間按圖索驥,就能告訴你一年三百六十五天每晚每時可見的星空;外帶一個包著紅色玻璃紙的小電筒,以便在漆黑處看清星座盤,如此,出門觀星的工具已然備妥。 
第三,以人類短暫的時間尺度來看,天體運行比瑞士鐘錶還準確,因此市面上可以買到通用的天文年曆,全年天象盡在其中,行星每天的出沒時間、位置、星等亮度,與彗星、流星雨、日食、月食等難得天象,鉅細靡遺,讓您一手掌握天文大事。 

二、哪裡最適合觀星? 

看星星講求視野寬廣與「透明度」,最好是沒有光害、塵害,不見高大建築擋住天際線,與沒有月亮的晚上,因此,郊外、海邊、小島,都可以是觀星好地點。台灣屬於海島型氣候,天候不穩,但高山上,雲層散去,豁然開朗,滿天繁星,清光可愛。 

由北而南,北部陽明山擎天崗、小油坑,視野廣闊,是認識星座的好地點。陽明山接近都會,光害波及,不見繁密小星星,但主要亮星一列排開,最適合初學者。 

往南,桃園與新竹觀星地點眾多。石門水庫上游拉拉山,北斗七星彷彿伸手可得。進入尖石鄉,抬頭乍見比陽明山多上好幾倍的星點,讓人悸動。尖石鄉新樂國小, 則是台灣天文社團與觀星族的觀星基地。近來出版《台灣觀星地圖》一書的台灣天文俱樂部會長楊德良表示,雪霸國家公園內,從觀霧到樂山,海拔都在兩千公尺以 上,星星高掛天上,觀星人可以高唱「滿天都是大星星」。 

從台灣中心點埔里入山,過霧社,抵達南投清境農場,更是觀星族的天堂。南投縣被星迷評為全省最佳賞星重地,中橫公路一帶,梨山、東勢林場,玉山國家公園塔塔加遊客中心、丹大山丹大農場與阿里山,都是超級觀星點,天穹不時舉辦「群星會」。 

至於東北部,除了宜蘭太平山是觀星熱點,由花東縱谷往南走,初鹿牧場是台東最好的觀星所在。再往南,進入向來高居台灣觀星點排行榜冠軍的屏東恆春半島,區 內許多知名風景區都是觀星勝地。近年來百武彗星、海爾波普彗星、獅子座流星雨造成的熱潮,每每讓恆春湧進上萬遊客,街頭擠得水洩不通。 

楊德良強調,墾丁由於緯度偏南,天象也往南移,北極星仰角較低,天象與台灣其他地區略有差異。南十字星座與鑰匙孔星雲在中、北部就是望穿秋水也看不到的天上風光。 

至於離島,綠島、蘭嶼海邊視野寬闊,旅遊兼觀星,值回票價。陳德良建議,蘭嶼最南端的復興農莊至龍頭岩附近,也可以看到屬於南半球的星座,到蘭嶼可別錯失為自己觀星生涯添記錄的機會。 

三、如何辨識星座?

過去各民族有自己辨認星星的方式,今天國際上則統一將天球分為八十八星座,大多數星座的最亮主星以α稱呼,其次β、γ,依此而下。台灣星座依國際慣例分 類,重要星名卻承襲老祖先的叫法。星等則依亮度區分,若以一等星為準,更亮的為零等星、進而負一等星,由正而負,亮度遞增,視力1.0的人以肉眼可以看到 晦暗的六等星。 

隨著地球自轉,人類眼中的星空,由東向西升起,每小時運行十五度,星座隨之運轉,春夏秋冬四季抬頭看到的天象也不盡相同。台灣位在北半球,全年可以看到八十二個星座。如何於茫茫星海中掌握星星的位置? 

正如開車只要認清主要幹道,就不怕迷路,掌握了天上主要星座的方位與特點,你也就抓住觀星要領了。 

從春天開始,入夜八到十點之間,「北斗高懸柄指東」,抬頭先找到北極星,再對準星座盤找出牧夫座、室女座、獅子座的三顆主星,以「連連看」的方式畫出春季等腰三角形。再發揮一點想像力,你還可以看到獅子、烏鴉等動物、人物橫亙夜空。 

夏天,入夜後,北極星斗柄指向了南方,同樣的,你可以找出天鵝座的天津四、天鷹座的牛郎星、與天琴座的織女星,構成夏季天空的主要「地標」──夏季大三 角,再由此一一辨識鄰近星座。除了天鵝座的脖子位置上有個「黑洞」,引領人們進入想像的科幻世界,八月中旬的夜晚,抬頭更可望見璀璨寶石般的星星從銀河中 流灑而出。 
「秋夜北斗靠地平」,當北斗星接近地平線,也就入秋了。秋季的主星是飛馬座的室宿一、室宿二、壁宿一,和仙女座的壁宿二,共同組成秋季四邊形。在宇宙無數 星系中,仙女座大星系是距離本銀河系最近的鄰居,離地球「只有」二百三十萬光年,記得,當秋天來臨,別忘了一親我們美麗的芳鄰。 

冬天,「金牛低頭衝獵戶,群星燦爛放光明,」陳正鵬說,獵戶座是八十八星座之王,形狀特別,容易辨識,其中鳥狀星雲一覽無遺,觀星人大飽眼福;而全天最亮的恆星──天狼星,更是寒夜觀星最好的指引。 

四、不能不看的奇景

除了觀賞每夜固定現身的星星,天際不時也會出現「特異」天象。陳正鵬建議,人生難得一回,有三種天象不能不看。 

第一,看一場壯觀的流星雨。流星雨的本體是彗星剝落的碎石、殘片,看流星雨不難,每年定期有五十個流星雨出現天際,差別在大雨或小雨。前幾年出現台灣的流 星雨都少了點看頭,預計今年十一月十八日,獅子座流星雨將在台灣「傾盆而下」,「好好看一次大雨,靜靜感受,人生就很值得了,」陶醉星海中的陳正鵬說。 

第二,看一次夾帶著大尾巴的彗星。彗星路過地球,往往幾個月徘徊於天際,因此彗星身影也不難捕捉。問題是,彗星週期有長有短,哈雷彗星七十六年繞一圈,一九九七年繞道地球的海爾波普彗星,則花了四千多年,這回沒瞧見,就要再等四千年,看彗星可真要好好把握良機。 

第三,好好看一次日全食。太陽直徑是月球的四百倍,月球卻比太陽靠近地球四百倍,所以,當月亮瞬間遮住太陽,就像造物主在天際耍玩的一場魔術:天地為之變 色,白晝頓成黑夜,群星出沒。雖然只有短短三到六分鐘,瘋狂的追星族卻覺得此生了無遺憾。看罷以上三種天文奇觀,陳正鵬說:你就可以含笑而終。 

你還猶豫什麼?就從今夜起,讓我們看星去!



流星和流星體 — 流星雨 

【摘  自】大英百科全書
【中文詞條】流星和流星體 — 流星雨

知識分類:天文

自古以來就有關於流星雨的記載,它們是指在每年大體相同的時間流星景觀的出現機率一時大增。在極為罕見的機會下,這種流星雨景象令人十分震撼,每小時可有數千顆流星體隕落。較為常見的流星雨是每小時流星的出現率約從5個增加到10~50個。 

流星雨中的流星的特徵是所有這些流星在太空中都朝同一個方向移動。結果,若將觀測到的流星體軌跡繪製在星空圖上,它們會在一個點上會合,此即流星雨的輻射 點,這同平行的火車軌道看上去在遠處會聚合在一起那樣是同一個道理。流星雨通常以其輻射點所在的星座(或星座裡的一顆恆星)為名。將攝影術運用到隕石研究 之後,證實肉眼觀測所建立的理論,即同屬一個特定流星雨的流星,不僅具有同一個輻射點,彼此的軌道也類似。換言之,組成流星雨的流星體以受約束的股流(稱 流星群〔meteor stream〕)形式繞日運行。雷達觀測的發明導致發現了新的流星雨,它們是肉眼和照相機都看不見的新的流星群,這是因為它們來自白日天空的輻射點。目前 已確認的流星雨一共有2,000個左右。 

極為重要且經攝影資料完全證實的是,一些流星雨與活躍的彗星的軌道有關聯。附表載有較為重要的流星雨同與之有關的彗星的對應資料。當一個彗星趨近太陽時, 它被加熱,導致其大量易揮發的冰(冰凍氣體)蒸發,並以塵埃和直徑可達約1公分(0.4吋)的較大顆粒形式釋放出不易揮發的物質。與特定彗星有關的流星雨 就是來自這顆在其軌道上的彗星所散發出的碎片,該軌道每年一度與地球軌道相交。當地球穿越這股殘片流時,流星雨現象就會產生。 

獅子座流星雨是晚近生成的流星群。此一流星雨雖然每年都會出現,但每隔33或34年其可見的盛況大增,這個時間間隔就是其母體彗星坦普爾-塔圖爾 (Tempel-Tuttle)的軌道週期。這種盛大狀態是由於這些流星體大多仍匯聚成一個密集群沿著彗星軌道運行。在下一個一千年左右的期間內,這些流 星體的軌道將會稍有不同,從而使得它們沿著彗星的軌道更為均勻地散布。。經過彌散的流星群所形成的流星雨景象通常較微弱,但逐年出現的強度會越來越一致。 而經過更為長久的大約10,000年左右的一段時間,行星的引力攝動會將使這些流星體的軌道進一步彌散,直至其作為流星群成員之一的特徵完全消失的程度。 

一個獨特的例子是,有個明顯與大型流星雨有關的天體第一眼看起來就不像是顆彗星。雙子座流星雨的母天體外形完全像個小型越地小行星。1983年發 現之際,它不具備彗星通常擁有的朦朧的頭部和拖長尾,遂將其歸入小行星之列,並取名為法厄同(Phaethon)。大多數研究者均認為法厄同曾是一顆活躍 的彗星,如今已是燃燒盡淨的殘留物體,但其性質可能只有透過太空船觀測才能加以確認。
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