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名副其實遊戲產業「革命」

 
 


(羅清岳/DigiTimes.com)拿過去流行任天堂紅白機年代與目前數位時代生活相比,過去年代中的生活顯得簡單許多,那時遊戲主機設計沒有今日絢麗效果,也沒有令人目不暇給的3D動畫,有的只是一台8位元遊戲主機及一隻點陣排列的瑪利歐,加上一組十字鍵及簡單操作按鈕。現在看起來這項遊戲設計非常簡單,不過卻也讓許多五、六年級生沉迷在這一塊塊色塊所構成的2D遊戲中…。

 

 

科技產業發展快速拉拔遊戲主機發展趨勢

不過,當時若沒有經歷過任天堂紅白機的年代,或許會認為這是一個多麼無趣的時代,沒有即時通訊、沒有MP3流行音樂,甚至電視也只有無線三台,這樣的生活方式要怎麼過下去。確實,科技進步讓人們在生活上獲得舒適與滿足感,許多事情也變得更為便捷,資訊溝通方式改變也讓每個人似乎都成了無所不曉的先知。既然正好談到資訊量爆增時代,那就先以遊戲主機容量來做一個比較;過去,任天堂第一代紅白機遊戲機卡匣容量為512K,而Sony PS3則是採用Blu-ray Disc架構,最大容量可達到50GB。代表這20年之間,單在遊戲儲存容量就相差將近10萬倍之多,而資訊量增加10萬倍代表什麼意義呢?最直接的意義就是遊戲內容變得豐富,影像畫面也將變成更為精緻。


圖說:Wii是任天堂繼紅白機( FC / Famicom)、超級任天堂(SFC / Super Family Computer)、任天堂64(Nintendo 64)及「GameCube」後,即將推出的家用遊戲主機,預計於2006年12月2日在日本上市發售。(資料來源:Nintendo官方網站)

有鑑於此,不難想像現在遊戲產業發展速度,勢必會比過去更為驚人。因此,在無數市場傳聞之後,任天堂官方終於公布了眾所期待的新遊戲主機革命─「Wii」遊戲主機規格。除了能夠向下相容,讓現有NGC玩家得以直接轉移到下一代主機上,也保障了任天堂後續將推出的NGC強打遊戲的銷售。另一方面,Wii緊密結合的內建無線網路功能,也將能讓任天堂過去所擅長的掌上型及桌上型遊戲主機的連結技術有更進一步的發揮,並加入了過去不曾在任天堂遊戲主機中有的網際網路連線設計。

從規格來看 Wii遊戲創意值得期待

從任天堂官方所發表Wii遊戲主機規格數據來看,Wii的硬體規格還是無法與微軟、SONY等遊戲主機相比擬,不過這次Wii遊戲主機所強調的「遊戲創意」絕對是值得遊戲玩家期待,也勢必引起遊戲產業者對於Wii主機未來發展抱持關注態度。

首先,從遊戲主機規格一窺其奧秘;在高效能微處理器核心方面,Wii採用IBM基於Power微處理器架構所設計的「Broadway」晶片,是由IBM位於美國East Fishkill的300mm晶圓廠,以90nm絕緣層上覆矽(SOI)工藝製程下所生產,透過IBM特殊SOI技術,不僅針對Wii平台修改Power Architecture核心,使Broadway晶片除了能夠讓Wii主機充分提供效能之外,同時也達成省電20%目標。

其次,Wii也採用由ATi提供的「Hollywood」新一代圖形處理器,單純地採用一個GPU架構,加上一個物理運算處理器來分擔圖形處理器的負擔,進而發揮圖形處理器100%的處理能力,這是顯示卡技術的一個突破,目前已有少數桌上型電腦也開始採用類似的搭配方式。另外,在遊戲主機內建802.11b/g及NDS專用無線通訊模式,具有強大無線網路支援,可使玩家透過網路付費下載FC SFC PC-E MD等平台遊戲來玩。主機本體向下相容於NGC,內建 512MB的Flash記憶體,可將各種遊戲資料存於其中。Wii輸出入端子為USB 2.0、NGC記憶卡插槽、SD記憶卡插槽、AV輸出端子、NGC手把插槽、Wii用感應裝置插槽…等。

由此可見,在相同硬體技術支援下,遊戲主機將具備相容於NGC遊戲能力,而內建Wi-Fi相容無線網路功能,可與同樣具備Wi-Fi無線網路功能的NDS相互連線,並將與NDS預定推出的網際網路連線計畫緊密結合在一起。因此,Wii遊戲主機將採不分區的方式推出,比方說,NDS遊戲在不同地區中的遊戲,可以在不同地區主機上遊玩,取消各地主機與遊戲無法互通的分區限制。



Wii特殊設計與賣點


任天堂取「Wii」作為新一代遊戲主機名稱,想必有其淵源,可能是取其「Wii」與「WE」同音,強調該主機老少咸宜,或者名稱中的「ii」不僅象徵著其獨特設計的控制器,也代表人們聚在一起同樂的之意,就像是Wii採用藍芽無線通訊遙控(Wii remote)那2個手把(最大可擴充為4個),正常使用範圍則為5公尺,並在手把內建3維空間感測裝置、前方指向裝置、喇叭,以及具有震動功能,並有擴張功能可以外接不同的裝置來搭配使用。擴張的手把 Nunchunk 上面有類比操作跟兩顆按鈕,並且內建3維空間感測裝置。任天堂同時發表了另一個傳統造形的手把 Classic controller,配置類似於SFC手把,不過多了兩個類比控制器,能夠在操作遊戲過程中,享受身體力行遊戲樂趣…等。相較任天堂Wii對於新遊戲方式創新設計與對操作遊戲的新詮釋,將有別於XBOX 360和PS 3一昧地在硬體競賽下,更能找回遊戲本質及操作樂趣。

即便功能再怎麼強大的遊樂主機,只要關閉電源之後,就像沒有靈魂的機器空殼,不過,Wii被設計成「即使看來關掉開關,也能提供各種服務的遊戲主機」,使Wii具有「不休眠系統狀態」,能夠藉由「Wii Connect24」平台機制,使主機自動進入待機模式,雖然散熱風扇不會轉動,但部分機能或功能性還是會持續進行動作,而此時維持運作所消耗的電量可能比一顆小燈泡還低。

在過去20年遊戲主機性能不斷地被廠商快速開發之下,雖然在遊戲操作性與遊戲畫面精緻度方面有很明顯助益,不過卻也因此造成惡果,那就是在遊戲啟動過程中需要更長的開機時間;比方說,當遊戲主機啟動到開始遊戲的這段時間,必須等待數十秒以上的時間,真的令人感到相當辛苦。而Wii能夠像電話或電視機同樣具有快速反應,能在幾秒內啟動虛擬平台的遊戲與Opera瀏覽器等儲存於快閃記憶體中的應用程式,尤其是在使用DS時,體驗過蓋上蓋子就進入休眠,打開上蓋就馬上繼續的快速度後,感受更是明顯。

Wii介面與附加功能應用

當消費者在購買Wii遊戲主機之後,Wii便提供「Wii頻道」設計給使用者作為平台介面之用,主要是由醒目的大型圖示以棋盤格方式表列所構成,計有多達48項附加功能應用給使用者自由設定,並能夠透過Wii如同滑鼠般的手把控制器指標功能進行簡易操作,預定提供多種不同功能與內容的頻道,介紹如下表中所示。



人因工程、情境體驗都可能是Wii所要面對的問題

Wii這款可稱之為「超體感互動遊戲主機」,確實讓遊戲產業跨越了一個新的世代,而嚴格來說,以Wii與PS3及Xbox360在規格上做一個比較,Wii或許不是三者中最出色的,Wii所注重的是遊戲介面操作的創新,以介面影響遊戲體驗,這種新的介面一定造就新的玩法,而新的玩法絕對是具有十足創意的,介面的獨特新鮮可以帶來有趣,這造成Wii遊戲主機未演先轟動的最主要原因;不過…當在激情過後,Wii運用體感的互動遊戲操控介面能不能夠長久是一個問號。

不論是現在流行的網路遊戲或者是流行了20年的遊戲主機,其主要操作方式是以手指動作居多,而Wii所主推特點,也就是利用人體感測方式來進行遊戲的控制。這若從人因工程設計來考量,人體運動遠比只有手指動要來得更為複雜,加上體力因素也應該被確實的考慮,因為這會絕對會影響到遊戲時間的長短。比如說,玩棒球、網球、籃球等運動遊戲時,玩家可能玩不到10分鐘就累了;反觀,過去用手指來進行遊戲操作顯得輕鬆、簡單許多…。諸如此類的問題,或許部分可以藉由遊戲內容的設計克服,例如:遊戲的流程及緊湊度趨緩,或者設計出使玩家不需要耗費那麼多體力的遊戲,但是這將是造成遊戲設計的另一項考驗。

此外,Wii遊戲主機所標榜的情境體驗也是個問題,經由input機制從手指接觸button那樣的單純動作,使遊戲畫面能即時轉換成互動的情境模式,玩家也能隨心所欲地創造出想要的遊戲情境,但實際上卻多了一些手把所沒有的限制,手把的input裝置,只有button按下或沒有按下的區別,其ambiguous的狀態不多。另外,Wii的控制器是利用感測器進行控制,不過感測器所產生的誤差情形或多或少都會存在;換句話說,既然可能會產生誤差,那輸入上判斷錯誤過於頻繁,將造成使用者在操作遊戲時有不好的體驗模式。

再者,Wii預先設定好的遊戲模式,倘若玩家不依照該指定方式進行遊戲過程,以棒球遊戲的例子來說,原本遊戲設計是讓玩家站著揮棒,融入遊戲情境。但是如果有玩家因為玩這遊戲已經玩很久,已經抓的住遙控器介面的操控特性,甚至有可能坐著或躺著進行遊戲動作,藉以創造更好的遊戲成績也不無可能。一旦最後演變到如此,遊戲介面上的創新與情境設計,便失去了最初的設計意義。

基於遊戲設計成本與時間,依據不同遊戲,以感測器控制或搖控器進行操作,這或許是一個方式;不過,如此一來Wii遊戲主機又將回到最初的起跑點上,沒有充分發揮新介面在遊戲市場上的競爭優勢。

任天堂未來對於遊戲產業期許與發展



對許許多多遊戲主機廠商來說,長久以來的發展方向,就是不停對遊戲主機進行持續性改善,最主要目標就是「作出更棒的遊戲」,這構想當然是值得肯定的。但是,對於不玩遊戲或放棄遊戲的人們來說,「更棒的遊戲」似乎起不了太大作用,而為了擴大遊戲產業,最主要還是必須要能增加「玩遊戲」人數。因此,任天堂Wii遊戲主機才會改變設計路線,採取以人跟遊戲之間關係,作為遊戲主機發展軸心。換句話說,就是要創新遊戲主機的控制介面,在這樣理論基礎下,才能訴求於更廣泛層面消費者,也能使核心玩家們感受到遊戲魅力。

首先,就是Wii單手操作的控制器,大約可以相當於DS觸控螢幕。藉此,可以破除對不玩或不再玩遊戲的人的障礙。對所有人來說,這都是輕鬆愉快的。另一方面,過去曾經玩過遊樂主機,但已經失去興趣的許多人,仍然對以往玩過的遊戲有著記憶,任天堂藉由Wii主機能夠以「虛擬平台」的機能使其再度登場,而「虛擬平台」也能夠使創造嶄新而單純的遊戲成為「有生命的實驗室」。

另外,就是嶄新的控制器與虛擬平台都很重要,使遊戲能夠將核心玩家與非玩家都能樂在其中。經由此設計,讓Wii來擴大遊戲人口,增加家庭中與遊戲有關係的人,藉此來破除人們之間無形的障壁。相信新一代的Wii遊戲主機無論年齡、性別,或者有無遊戲經驗,任何人都能很快理解,並進入次世代遊戲主機的體驗。

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